Hintergrund

Mit seiner Fläche von 824 116 km² ist Namibia ein Land von enormer Größe, mehr als dreimal so groß wie Großbritannien und doppelt so groß wie Deutschland.
Es liegt an der südwestlichen Atlantikküste des afrikanischen Kontinents und grenzt an Angola, Botswana und Südafrika. Im äußersten Nordosten befindet sich der Caprivi-Streifen, ein länglicher Pfannenstiel, der aus tropischen Flusssumpfgebieten besteht, die im Norden von Simbabwe und Sambia begrenzt werden.
Namibia lässt sich in vier topographische Regionen unterteilen. Die bedeutendste stellt die Namibwüste dar, die Namibia den Namen gab. Sie gilt als eine der ältesten Wüsten der Welt und war schon vor mindestens 80 Millionen Jahren trocken. Die Namibwüste bedeckt etwa 15% der Landesfläche mit Dünenmeeren, Kiesebenen und tief erodierten Schluchten wie dem Fish River Canyon, der 160 km lang, bis zu 27 km breit und 550 m tief ist.
Das zentrale Plateau, das von Norden nach Süden verläuft, hat eine durchschnittliche Höhe zwischen 1000 und 2000 m, mit Landschaften, die von zerklüfteten Gebirgszügen und Felsvorsprüngen bis hin zu sandigen Tälern und endlosen Ebenen geprägt sind. Dieses Plateau fällt allmählich nach Osten ab, bis es als ein Sandstreifen in die Ebene der Kalahari-Wüste übergeht. Im Norden verbreitert sich das Kalahari-Sandveld erheblich und umfasst die Ebenen um Etosha sowie Kavango und Caprivi. Aufgrund ihrer Größe kann die Etoshapfanne sogar als Salzwüste eingestuft werden.
Karte Namibia FlußläufeZum so genannten Damaraland-Gesteinskomplex gehören mit dem Brandbergmassiv, den Erongo-Bergen und der großen und kleinen Spitzkoppe Namibias höchste Erhebungen (Königstein 2579 m). Sie sind vulkanischen Usrprungs und stehen inselgleich isoliert in den Ebenen der inneren Namib.
Die einzigen ganzjährig Wasser führenden Flüsse befinden sich an Namibias Grenzen. Im Norden sind dies Kunene, Kavango, Sambesi und Kwando. An der südlichen Grenze liegt der Oranje River. Keiner dieser Flüsse entspringt in Namibia. Flüsse innerhalb des Landes – selbst die längsten, führen nur temporär und nur nach den Regenfällen Wasser, können dann jedoch zu reißenden Strömen werden. Sie werden Rivier, genannt nach dem Afrikaans-Ausdruck für Flussbett. Die Größeren unter ihnen halten das Wasser nach einer Überschwemmung einige Monate in Pools, der Rest ist jedoch fast das ganze Jahr über trocken mit weißem Sandboden. (Grafik: Peter Christener [ODbL, CC BY-SA 3.0 or ODbL], via Wikimedia Commons)